Великомучениця Катерина
  • Срд, 12/07/2011 - 12:41

Свята Катерина (пам'ять 24 листопада (7 грудня за н. ст.)) народилася в Олександрії в другій половині третього століття. Походила вона зі знатного роду і вирізнялася з поміж інших світлим розумом, вченістю і красою. Багато багатих і знатних женихів шукали її руки, а мати і рідні умовляли погодитися на шлюб. Але Катерина зволікала з відповіддю і говорила своїм близьким: «Якщо хочете, щоб я вийшла заміж, то знайдіть мені юнака, який подібний до мене красою і вченістю».
З волі Божої Катерина познайомилася з одним старцем-пустельником, людиною світлого розуму і праведного життя. Обговорюючи з Катериною достоїнства її прихильників, старець сказав: «Я знаю Жениха, який в усьому перевершує тебе. Немає йому подібних». Потім він дав їй ікону Пресвятої Діви, обіцяв, що вона допоможе їй побачити незвичайного Жениха.
У найближчу ніч Катерині приснився сон в якому Небесна Цариця, оточена ангелами, стоїть перед нею і тримає на руках Отрока, сяючого як сонце. Марно старалася Катерина поглянути на Його обличчя: Він відвертався від неї. «Не зневажай Твого створіння, - благала Божа Мати свого Сина, - скажи їй, що вона повинна зробити, щоб побачити Твоє світле лице». «Нехай вона повернеться до старця і дізнається від нього», - відповів Отрок.
Дивний сон глибоко вразив дівчину. Як тільки настав ранок, вона поспішила до старця, припала до його ніг і просила у нього поради. Старець детально пояснив їй істинну віру, розповів про райське блаженство праведників і про загибель грішників. Мудра діва зрозуміла перевагу християнської віри над язичницькою, повірила в Ісуса Христа як Сина Божого і прийняла святе хрещення. Божественне світло проникло в неї і наповнило її великою радістю.
Коли Катерина, оновлена душею, повернулася додому, то довго молилася, дякуючи Богові за милість, проявлену їй. Заснувши під час молитви, знову побачила Матір Божу з Божественним Отроком, Який прихильно поглядав на неї. Пресвята Діва узяла праву руку дівиці, а Отрок надів їй дивний перстень, сказавши: «Не знай жениха земного». Катерина зрозуміла, що з цієї миті вона обручена Христу і прокинулася з ще більшою радістю на серці. Після цього вона абсолютно змінилася, стала скромною, лагідною і милостивою, проводячи життя у молитві.
Незабаром в Олександрію прибув Максиміан (286-305 рр.), співправитель імператора Діоклетіана. Він розіслав вісників по містах Єгипту скликати народ на свято в честь язичницьких богів. Катерина засмутилась, що цар, замість того, щоб сприяти освіті народу, ще більше насаджує язичницькі забобони. Коли настало свято, вона прийшла в капище, де збиралися жерці, знать і народ та, не боячись, сказала цареві: «Чи не соромно тобі, царю, молитися мерзенним ідолам! Пізнай істинного Бога, Безпочаткового і Безкінечного; ним царі царюють і світ стоїть. Він зійшов на землю і зробився людиною для спасіння нашого».
Максиміан розгнівався на Катерину за неповагу до його царської гідності і повелів вкинути її у темницю. Потім він велів вченим людям переконати Катерину в істинності язичницької релігії. Впродовж декількох днів вони викладали перед дівицею різні аргументи на користь поганства, але Катерина своєю логікою і розумними аргументами розбивала їх в порох. Вона доводила їм, що може існувати тільки один премудрий Творець усього, Який Своєю досконалістю нескінченно вищий над язичницькими богами. Врешті-решт язичницькі мудреці визнали себе переможеними нищівною логікою Катерини.
Проте, потерпівши невдачу на інтелектуальному ґрунті, Максиміан, не відступив від свого наміру переконати Катерину. Призвавши її, він намагався спокусити її дарунками, обіцянками почестей і слави. Але Катерина залишалася непідкупною.
Максиміану довелося на короткий час відлучитися з міста. Його дружина, цариця Августа, що багато чула про мудрість Катерини, бажала побачити її. Зустрівшись і поговоривши з Катериною, Августа увірувала в Христа і прийняла християнську віру.
Коли Максиміан повернувся в Олександрію, він знову послав за Катериною. Цього разу він зняв маску доброзичливості та став погрожувати Катерині тортурами і смертю. Потім він велів принести колеса з гострими зубцями і велів стратити її. Але тільки почалися тортури, як невидима сила знищила знаряддя муки, а свята Катерина залишилася неушкодженою. Цариця Августа, дізнавшись про те, що сталося, з'явилася перед своїм чоловіком і стала докоряти йому за те, що він насмілюється повставати супроти Самого Бога. Цар розлютився від втручань своєї дружини і повелів тут же убити її.
На інший день Максиміан востаннє призвав Катерину і запропонував їй стати його дружиною, обіцяючи їй усі блага світу. Але свята Катерина і слухати про це не хотіла. Бачачи даремність усіх своїх зусиль, цар велів віддати її на смерті. В 304 році їй було відсічено голову.
Святі останки великомучениці Катерини зберігаються на горі Синай в монастирі на її честь побудованому.

Категорії: 

Схожі матеріали