Святі Рівноапостольні Костянтин та Єлена
  • Нед, 06/03/2012 - 17:54

Святий імператор Костянтин  (пам’ять 21 травня (3 червня за н. ст.)), який отримав від Церкви найменування Рівноапостольний, а у всесвітній історії названий Великим, був сином цезаря Констанція Хлора (305-306), що правив Галлією і Британією. Величезна Римська імперія була на той час розділена на Західну і Східну, на чолі яких знаходилися два самостійні імператори що мали співправителів. Одним з таких співправителів в Західній половині був батько імператора Костянтина.
Свята цариця Єлена, мати імператора Костянтина, була християнкою. Майбутній правитель усієї Римської імперії - Костянтин був вихований в повазі до християнської релігії. Батько його не переслідував християн в керованих ним країнах, в той час, як в усій іншій Римській імперії християни піддавалися жорстоким гонінням з боку імператорів Діоклетіана (284-305), його співправителя Максиміана Галерія (305-311) - на Сході і імператора Максиміана Геркула (284-305) - на Заході.
Після смерті Констанція Хлора син його Костянтин в 306 році був проголошений військами імператором Галлії і Британії. Насамперед новий імператор проголосив в підвладних йому країнах свободу сповідання християнської віри. Фанатик язичництва Максиміан Галерій на Сході і жорстокий тиран Максентій на Заході ненавиділи імператора Костянтина і задумали позбавити його влади і убити, але Костянтин випередив їх і у ряді воєн, з допомогою Божою, розбив усіх своїх супротивників. Він благав Бога дати йому знамення, яке надихнуло б його військо хоробро битися, і Господь явив йому на небі сяюче знамення Хреста з написом «Цим перемагай».
Зробившись повновладним правителем Західної частини Римської імперії, Костянтин видав в 313 році Міланський едикт про віротерпимість, а в 323 році, коли запанував як єдиний імператор над усією Римською імперією, розповсюдив дію Міланського едикту і на усю Східну частину імперії. Після трьохсот років гонінь християни уперше отримали можливість відкрито сповідувати свою віру в Христа.
Відмовившись від язичництва, імператор не залишив столицею імперії древній Рим, що був центром язичницької держави, а переніс свою столицю на Схід, в місто Візантію, яка і була перейменована в Константинополь. Костянтин був глибоко переконаний, що тільки християнська релігія може об'єднати величезну різнорідну Римську імперію. Він всіляко підтримував Церкву, повертав із заслання сповідників-християн, будував церкви, піклувався про духовенство.
Глибоко шануючи Хрест Господній, імператор бажав знайти і самий Животворчий Хрест, на якому був розіп'ятий Господь наш Ісус Христос. Для цієї мети він відправив в Єрусалим свою матір - святу царицю Єлену, давши їй великі повноваження і матеріальні засоби. Разом з Єрусалимським Патріархом Макарієм свята Єлена приступила до пошуків, і промислом Божим Животворчий Хрест був дивовижним чином знайдений в 326 році. Знаходячись в Палестині, свята цариця багато що зробила на користь Церкви. Вона наказала звільнити усі місця, пов'язані із земним життям Господа і Його Пречистої Матері, від всяких слідів язичництва, звеліла спорудити в цих пам'ятних місцях християнські церкви. Над печерою Гробу Господнього сам імператор Костянтин звелів спорудити прекрасний храм на славу Воскресіння Христового. Свята Єлена віддала Животворчий Хрест на зберігання Патріархові, частину ж Хреста узяла з собою для вручення імператорові. Роздавши в Єрусалимі щедру милостиню і влаштувавши трапези для бідних, під час яких сама прислуговувала, свята цариця Єлена повернулася в Константинополь, де незабаром померла в 327 році.
За свої великі заслуги перед Церквою і за знайдення Животворчого Хреста цариця Єлена іменується Рівноапостольною.
Мирне існування християнської Церкви було порушене виникненням усередині Церкви неполадками і розбратами від єресей, що з'явилися. Ще на початку діяльності імператора Костянтина на Заході виникла єресь донатистів і новаціан, що вимагали повторення хрещення над відпалими під час гонінь християнами. Ця єресь, була відкинута двома помісними соборами, і остаточно засуджена Міланським Собором 316 року. Але особливо згубною для Церкви виявилася єресь Арія, що насмілився відкинути Божественну природу Сина Божого і вчити про створеність Ісуса Христа.
За наказом імператора, був скликаний в 325 році Перший Вселенський Собор в місті Нікеї. 318 єпископів зібралися на цей Собор, його учасниками були єпископи-сповідники в період гонінь і багато інших світильників Церкви, серед яких, - святитель Миколай Мирлікійський. Імператор був присутнім на засіданнях Собору. Єресь Арія була засуджена і складений Символ віри, в який був внесений термін «Єдиносущний Отцю», такий, що назавжди закріпив у свідомості православних християн істину про Божественність Ісуса Христа, що прийняв людську природу для спасіння усього людського роду.
Можна дивуватися з глибокої церковної свідомості і почуття святого Костянтина, який виділив визначення «Єдиносущний», почуте ним в дебатах Собору, і запропонував внести це визначення в Символ віри.
Після Нікейського Собору Рівноапостольний Костянтин продовжував активну діяльність на користь Церкви. У кінці життя він прийняв святе хрещення, підготувавшись до нього усім своїм життям. Помер святий Костянтин в день П'ятидесятниці в 337 році і був похоронений в церкві святих Апостолів, в заздалегідь приготованій ним гробниці.

Категорії: 

Схожі матеріали